Rafael Sabatini

Sabatini_Rafael

Auteur britannique (1875-1950) né en Italie.

Lors du passage récent à notre "Musée du cinéma" (un vrai bijou), du film " The Black Swan " (années 50), j’ai eu la curiosité de savoir qui avait écrit cette histoire et j’ai ainsi découvert qu’il s’agissait du même auteur que celui des romans : Captain Blood, The Sea Hawk et Scaramouche , à savoir RAFAEL SABATINI. La version filmée du Black Swan était vraiment fort amusante, jouée au second degré par des acteurs qui semblaient s’amuser beaucoup ; selon les critiques, cette histoire de boucaniers, romance et aventures n’aurait conservé que l’idée générale de l’histoire mais pas du tout l’essence même du roman qui est - paraît-il - beaucoup plus intense et intéressante.

Qui est donc ce Rafael Sabatini qui fut surnommé le "Dumas moderne" par les critiques littéraires des années 1910 à 1925 ? Apparemment un auteur aussi prolifique qu’Alexandre Dumas père, et très apprécié pour la qualité historique de ses romans et essais.

Né près d’Ancone, Italie, en avril 1875 d’une mère anglaise et d’un père italien, Sabatini vécut ses premières années en Angleterre, mais ses parents étant chanteurs d’opéra, ils furent souvent tous sur les routes du monde entier.

Comme il semblerait qu’au moment de sa naissanceses parents n’étaient pas mariés légitimement, Sabatini fit de ce sujet l’ un des éléments-clé de ses romans ; en effet, ses grands héros étaient fréquemment des enfants illégitimes (Scaramouche, The Lion’s Skin, entre autres).

En dehors de ses romans d’aventures, il consacra plusieurs essais à Cesare Borgia , un autre "fils illégitime", dont il tenta de redresser l’image peu sympathique léguée par l’Histoire.

Rafael Sabatini "tomba" dans la lecture dès son plus jeune âge, ses auteurs préférés étaient Jules Verne, Walter Scott, Alessandro Manzoni, ainsi que l’historien américian William Prescott. Grâce à la profession de ses parents, il voyagea beaucoup et fut très rapidement confronté aux langues étrangères pour lesquelles il développa un intérêt évident.

C’est ce don des langues qui poussa son père à le diriger vers des études commerciales et Sabatini trouva rapidement une entreprise ayant des contact avec le Brésil. Entre deux lettres d’affaires, il se consacra rapidement à l’écriture, commençant par des nouvelles qui parurent régulièrement dans des journaux locaux de Liverpool, ensuite dans des magazines britanniques.

Le succès venu, Rafael Sabatini put quitter son emploi de correspondant commercial pour se consacrer totalement à sa passion et produire un livre par an.

The Sea Hawk, paru en 1915, connut un succès immédiat.

Deux autres thèmes récurrents dans l’oeuvre de Sabatini étaient le désir de voir triompher la justice et la tolérance (comme par exemple dans The Hounds of God et The Swords of Islam).

Lors de la première guerre mondiale, Sabatini obtint la nationalité britannique et mit ses qualités de traducteur au service de l’Intelligence Service.

Après la guerre, dans les années 20, parurent Scaramouche et les Aventures du Capitaine Blood. Le succès de ce roman fut tel qu’en l’espace d’une nuit, Rafael Sabatini atteignit la célébrité, ses livres devenant des films et des pièces de théâtre à grand succès.

Sa vie privée fut toutefois moins heureuse que sa vie d’écrivain ; il perdit son fils unique et cette mort signifia aussi la fin de son mariage.

Lors de la Grande Dépression des années 30, un déclin s’opéra dans la vente de ses romans et Sabatini accepta exceptionnellement une tournée promotionnelle aux Etats-Unis.

Aimant la nature et la vie calme, le ski et la pêche, Rafael Sabatini passait son temps entre la campagne anglaise et un petit village suisse. Malgré de graves ennuis de santé, il poursuivit l’écriture de courtes nouvelles historiques fort appréciées du public.

Il s’éteignit en 1950 mais comme tout grand écrivain, il vit au travers de ses oeuvres qui nous sont plutôt parvenues via le cinéma. Cependant, si l’on en croit les critiques littéraires et les nombreux amateurs de ses romans, les livres de Rafael Sabatini sont bien supérieurs aux simples récits de cape et d’épée qui est l’image que nous en a laissé le cinéma.

Bastet


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