Ian Rankin

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Auteur écossais né en 1960

L’auteur écossais Ian Rankin, considéré comme l’un des incontournables actuels du polar avec 250.000 exemplaires vendus à chaque nouveau livre (sans parler des livres de poche), naquit en avril 1960 dans le comté de Fife. Après avoir suivi les cours dans sa ville natale de Cardenden, il s’inscrivit à l’université d’Edimbourg, bien décidé à obtenir une maîtrise en littérature anglaise.

Avant et après l’université, l’écrivain pratiqua divers petits métiers, tous plus pittoresques les uns que les autres : ouvrier dans un élevage de poulets, porcher, investigateur d’alcools (si si, apparemment cela existe en Ecosse !) ; percepteur d’impôts et vendangeur. Il réalisa même très brièvement son rêve d’être musicien en se joignant comme chanteur à un groupe punk : les "Dancing Pigs", le deuxième plus grand groupe punk de Fife, aux dires de Rankin !

Ian Rankin a toujours adoré la lecture et l’écriture ; gamin il créa ses propres bédés dont le style était nettement influencé par "The Beano" et les "Fantastic Four" ; si ses talents de dessinateur avaient été meilleurs, il aurait probablement poursuivi dans cette voie. A 12 ans, il s’inventa un groupe pop et se mit à composer des chansons ; si ses dons musicaux avaient été réels, Rankin se serait lancé dans une carrière de rocker. Au lieu de quoi, ses chansons pop se transformeront en poèmes et lorsqu’il atteint l’âge d’entrer à l’université, ses poèmes lui avaient déjà valu quelques prix.

C’est à l’université que Ian Rankin va passer de la poésie à l’écriture de nouvelles, glânant ici encore quelques petits prix littéraires. Finalement, l’une de ses nouvelles prit tellement d’envergure qu’elle devint un premier roman.

Alors qu’il était censé étudier la littérature anglaise, Rankin écrivit ses trois premiers romans, dont le dernier d’entre eux fut " Knots & Crosses" , première enquête de l’inspecteur John Rebus.

Lorsque l’argent de la bourse d’études fut épuisé, Ian Rankin épousa Miranda Harvey, une ancienne condisciple d’université ; ils s’installèrent à Londres où Ian devint assistant au National Folktale Center ; il se dirigea ensuite vers le journalise, devenant assistant-éditiorialiste du mensuel "Hi-Fi Review" et ensuite éditeur à part entière de cette prestigieuse revue.

Pendant ce temps, il poursuit son métier d’écrivain avec des romans d’espionnage, des thrillers. Il n’entrait pas dans ses intentions d’écrire un second roman avec Rebus comme protagoniste, jusqu’au jour où quelqu’un lui demanda ce qu’il était advenu de l’inspecteur. Ian écrivit donc une deuxième enquête, puis une troisième... il en est actuellement à la seizième enquête de Rebus et cela fait environ 20 ans qu’il côtoye son personnage fétiche.

Tout comme l’inspecteur "Morse" doit son nom à l’alphabet-code éponyme, c’est lors du cours de sémantique que l’auteur songea au nom de "Rebus", en résolvant les petits problèmes imagés que nous connaissons tous.

Ian Rankin est un peu auteur-businessman, à la tête d’une petite entreprise mais son travail préféré est celui d’écrivain. Son fils cadet âgé de 11 ans, est atteint du syndrome d’Angelman, un handicap irréversible. Son état nécessite des soins constants, un équipement pointu occasionnant beaucoup de frais ; comme le garçon aura besoin de soins et d’assistance tout au long de sa vie, Rankin écrit aussi afin d’avoir suffisamment d’argent pour mettre son fils à l’abri des problèmes financiers auxquels il lui faudra faire face toute sa vie, car comme le dit Rankin "dans 60 ans, mon fils sera toujours vivant mais mon épouse et moi ne seront plus là pour nous occuper de lui".

En 1992, Ian Rankin obtint le célèbre Chandler-Fulbright Fellowship, l’un des prix les plus prestigieux pour les écrivains de romans policiers, créé par Raymond Chandler en personne. Ce prix l’entraînera aux Etats-Unis pendant six mois, l’auteur en profitant pour traverser le pays de part en part à bord d’un vieux camper VW datant de 1969 !

Après avoir passé quelques années en France, Ian Rankin est revenu vivre avec sa famille à Edimbourg, la ville qui partage la vedette des polars de l’inspecteur Rebus. Il y croise parfois sa voisine J.K. Rowling, grande amatrice de polars, et pas du tout intéressée par la littérature de sci-fi comme on pourrait le croire.

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A Good Hanging

A Good Hanging de Ian Rankin

Douze enquêtes de l’inspecteur John Rebus
Le vendredi 21 mars 2008 par Sheherazade
La réputation de l’inspecteur John Rebus - et de son “père” littéraire - Ian Rankin ne sont désormais plus à faire. Il y a une quizaine d’années environ, l’auteur écossais que James Ellroy a qualifié de « Black Tartan », a écrit cette série de douze nouvelles, courtes enquêtes de cet inspecteur plus proche de la bouteille de malt que du « five o’clock tea ».


Set in Darkness, de Ian Rankin

Set in Darkness, de Ian Rankin de Ian Rankin

La face cachée d’Edimbourg
Le dimanche 17 juin 2007 par Sheherazade
Certains disent qu’Edinburgh est une cité invisible, qui cache ses sentiments et ses intentions véritables sous un aspect des plus respectable. Ce qui est certain c’est que l’Edinburgh de l’Inspecteur John Rebus est une ville glauque où le crime ne dort jamais.


Strip Jack

Strip Jack de Ian Rankin


Le lundi 17 avril 2006 par Sheherazade
Les forces de police d’Edimbourg ont décidé de frapper un grand coup contre les lieux de dépravation. Une descente de police est prévue dans une maison de passe connue. Le problème c’est que lors de ce raid, un membre influent du Parlement écossais est aussi dans cette maison close et pire que tout, la presse a été prévenue anonymement ce qui signifie une fuite dans le commissariat.


Le fond de l’enfer

Le fond de l’enfer de Ian Rankin

Hide and Seek
Le dimanche 12 février 2006 par Sheherazade
Dans un immeuble délabré dans les bas-fonds d’Edimbourg, envahi par les squatters, le corps d’un jeune homme est découvert mort apparemment d’une overdose. Des signes tels un pentagramme sur un mur, la position du cadavre et des bougies consumées auprès de lui tenderaient à faire croire à un crime rituel. L’inspecteur John Rebus oriente donc ses premières recherches dans cette direction.


La mort dans l’âme

La mort dans l’âme de Ian Rankin

Brume écossaise et mélancolie pur malt
Le dimanche 4 décembre 2005 par channe01
De livre en livre, Ian Rankin m’accroche à son personnage en dérive de l’inspecteur John Rebus. C’est un phénomène à rapprocher de Denis Lehanne. Ian Rankin s’intéresse au delà de l’intrigue, de l’enquête, au milieu social des personnages, à leurs psychologies, leurs accidents de la vie qui font qu’ils sont tous des "gueules cassées" de la société libérale.


L’étrangleur d’Edimbourg

L’étrangleur d’Edimbourg de Ian Rankin

Knots and Crosses
Le lundi 6 juin 2005 par Sheherazade
Sommes nous amenés à toujours payer les erreurs du passé ? Celui-ci doit-il nécessairement nous revenir en pleine figure des années plus tard ?



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