P.D. James

P.D. James est l’une des reines du crime ayant reçu ce titre qui appartenait à Agatha Christie, qui reste la souveraine incontestée du genre. Pendant longtemps on pensa qu’il s’agissait d’un homme, puisque seules les initiales étaient connues.

Phyllis Dorothy James (P.D.) — surnommée également « La Baronne de Holland Park » depuis que la Reine d’Angleterre l’a anoblie, en même temps que sa concurrente directe la non moins fameuse Ruth Rendell — était l’aînée de trois enfants ; elle naquit à Oxford en 1920 et fréquenta la Cambridge Girls High School.

Cependant elle n’eut pas l’occasion de poursuivre des études universitaires, son père estimant que cela n’était guère nécessaire à une fille. Elle n’eut donc d’autre choix que de suivre les traces de son père et travailla dans un service des impôts.

Elle épousa un jeune médecin avec qui elle partit vivre à Londres ; lorsque la seconde guerre mondiale fut déclarée, il partit au front et revint totalement traumatisé des Indes ; il partagera désormais son temps entre l’hôpital psychiatrique et son domicile. Afin d’assurer la vie quotidienne et élever ses deux filles, Phyllis reprend un emploi, d’abord comme employée de bureau. Elle suit des cours du soir afin de pouvoir gravir les échelons de l’administration médicale.

Son rêve ayant toujours été d’écrire, elle s’attelle à la tâche et chaque matin de 6 à 8 heures, avant de partir travailler, elle écrit. En 1962, son premier manuscrit est publié sous le nom de P.D. James, les initiales étant destinées à cacher que l’auteur est une femme. Le coup d’essai s’avère être un coup de maître et l’écrivain devient célèbre grâce à son (alors) jeune inspecteur du Yard, poète à ses heures, Adam Dalgliesh, hanté par le décès en couches de sa femme ainsi que du bébé. Il est son personnage le plus célèbre, récurrent dans la plupart de ses romans policiers et n’ayant cédé le pas que deux fois à la ravissante et très intelligente Cordelia Gray, détective privé, qui faillit bien lui voler la vedette.

Intelligente et déterminée, P.D. James accède à un poste de cadre supérieur au ministère de l’intérieur ce qui lui permettra pendant 11 ans de travailler au département judiciaire (service de médecine légale), ensuite elle occupe une fonction de magistrat (section juridique de la brigade criminelle) ; ceci a évidemment enrichi sa connaissance du système policier. Et pendant tout ce temps, elle poursuit l’écriture. Dans son œuvre littéraire, elle décrit de manière très élégante la société qui l’entoure.

Son succès lui a permis de voyager à travers le monde et elle a donné de nombreuses conférences, ainsi que des cours, sur le métier d’écrivain.

Consacrée nouvelle « reine du crime », elle a obtenu en France le Grand Prix de Littérature policière en 1988 et elle fut trois fois la lauréate du Siver Dagger Award. Elle a également été membre du conseil d’administration de la BBC, présidente du panel littéraire des « Arts Council », membre du jury du Booker Prize, etc.

En 1987, elle reçut le Diamond Dagger pour l’ensemble de son œuvre.

Elle assure désormais elle-même la production de ses romans, notamment aux Etats-Unis où chaque nouveau roman est un best seller.

Les Meurtres de la Tamise

Les Meurtres de la Tamise de P.D. James

THE RATCLIFFE HIGHWAY MURDERS OF 1811, une enquête historico-policière de P.D. James & T.A. Critchley
Le mercredi 27 juin 2007 par Sheherazade
En 1811 l’Angleterre ne disposait pas d’un vrai corps de police, la police métropolitaine sera seulement constituée quelques dix-huit années plus tard, en 1829. Mais en 1811, la police à Londres, à l’organisation plutôt rudimentaire, était assurée par des « constables », « high constables » et des vigiles dont le système était directement hérité du Moyen-âge. Aucune méthode d’enquête à proprement parler, pas de médecine légiste, pas de réunion de preuves. Par ailleurs, les différentes « agences » de police ne collaboraient nullement entre elles et se partageaient donc encore moins les renseignements obtenus.


The Skull beneath the Skin

The Skull beneath the Skin de P.D. James

Un mystère à huis clos
Le mardi 19 juin 2007 par Sheherazade

La charmante detective privée, Cordelia Gray, très habile à resoudre des mystères mais qui au moment où commence l’histoire, est plutôt célèbre pour la manière rapide dont elle retrouve les chienchiens à leurs mémères et les chats à pedigree de la gentry britannique.

Elle est approchée par Lord Ralston qui lui demande de veiller sur son épouse, la fameuse comédienne Clarissa Lisle, désireuse de faire son retour à la scène.


An Unsuitable Job for a Woman

An Unsuitable Job for a Woman de P.D. James


Le mardi 19 juin 2007 par Sheherazade
Cordelia Gray, intelligente, ravissante, un brin cynique, a hérité de l’agence de detectives de son associé. A peine terminées les formalités, elle est engagée par Sir Ronald Callender désireux de faire la lumière sur le suicide de son fils unique.



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