Louisa May Alcott

Alcott_Louisa May

Auteur américaine (1832-1888)

Née en 1832 à Germantown (qui est à l’heure actuelle un quartier de Philadelphie), surtout connue pour ses romans destinés aux jeunes, Louisa May Alcott n’eut pas une vie facile. Son père, un utopiste décidé à enseigner, s’était lancé plusieurs fois dans diverses expériences d’enseignement qui appauvrirent la famille et c’est la mère, Abba Alcott (qui servit de modèle à Marmee dans Little Women ) qui déployera des efforts d’ingéniosité pour aider la famille matériellement. De son côté, la jeune Louisa accepta toutes sortes de petits travaux domestiques aux environs pour aider sa famille ; de cette difficile expérience de domestique elle écrira "Work, a story of experience ".

Parmi les amis qui fréquentèrent "Fruitlands" , communauté utopique fondée par Alcott père, il y eut Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau.

En 1854, Louisa May écrivit son premier recueil de contes : Flower Fables . Grâce à la publication d’articles courts, de poèmes et de contes dans divers magazines, elle contribua aux dépenses du ménage, tout en acceptant toutes sortes de petits travaux domestiques pour soulager la précarité matérielle de sa famille.

Abolitionniste convaincue, Louisa May Alcott s’engagea volontairement comme infirmière dans un hôpital nordiste lors de la guerre de Secession. C’est hélas aussi à cette époque qu’elle contractera une typhoïde dont elle ne remettra jamais tout-à-fait.

Après cette expérience, elle publiera le recueil de lettres Hospital Sketches qui remporta un succès d’estime et encouragea la jeune femme dans la voie de l’écriture.

Editrice dans un magazine pour jeunes, on lui demanda d’écrire une "histoire pour filles", ce qui ne lui plut pas vraiment au départ, mais elle écrivit Little Women & Good Wives , dont le succès fut immédiat et qui est un roman d’ 1/3 autobiographique, 1/3 historique et 1/3 purement roman.

Non seulement, grâce à lui, Alcott obtint la renommée en tant qu’écrivain, mais les droits d’auteur lui permirent de mettre fin aux problèmes financiers de sa famille à qui, toute sa vie, elle restera fidèle et dévouée.

Reconnue en tant que "écrivain pour les jeunes", Louisa Alcott écrivit cependant d’autres romans, pleins d’énergie et de passion, dont notamment Long Fatal Love Chase , qui hélas ne fut reconnu que 130 ans plus tard, c’est à dire qu’on le publia pour la première fois en 1995 !

Cette histoire d’harcèlement d’une jeune femme par un prétendant et à résonnance de roman noir très actuelle, fut considérée comme bien trop "roman à sensation" (un "penny dreadful", en anglais) pour l’époque.

Alcott écrivit plusieurs romans pour adultes très éloignés de l’atmosphère familiale de ses romans pour jeunes, certains avec une intrigue policière dans le style de WILKIE COLLINS, d’autres dans le style dramatique des Soeurs BRONTË.

Tout au long de son oeuvre, Louisa May Alcott insiste sur des valeurs d’égalité raciale et entre les sexes, d’épanouissement personnel et d’accomplissement matériel ainsi que d’indépendance pour les femmes. A ce titre, elle reste extrêmement moderne.

Bastet


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